Nikki Jafari

Country of Origin:

Iran (Islamic Republic of)

Themes:

Citizenship, Immigration, Racism/Discrimination, Identity & Heritage, Multiculturalism & Diversity, Adjusting to Life in Canada

Photos:

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Bio

Le français suit

I am the Operations Manager at Ariana Developments and I get involved in many community events. I put on the annual IB Trade Show as well as many other events such us fundraisers, concerts and community events. We may not be able to change the world but I believe we all have the power the change the world around us.

I was born in Iran, but was raised in Turkey and moved to Canada when I was 10. I consider myself Iranian, Turkish and also Canadian. I love all those cultures. I try to take the best of all cultures that I have been exposed to and try to create a culture unique to myself. I try not to define myself by borders.

Nikki is one of the Youth Ambassadors of Passages to Canada for 2013-2014. She believes in having youth promote the program to other youth because, she says, "For any real change to occur in a society, you need everyone on board. You can never underestimate the power that youth have in making change in our society. As much as kids learn from their parents, oftentimes, parents also learn a thing or two from their kids."

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Nikki Jafari est directrice des opérations à Ariana Developments et prend part à nombre de manifestations communautaires. Chaque année, elle organise un salon professionnel international (en anglais seulement) et plusieurs autres événements, dont des collectes de fonds, des concerts et des activités communautaires.

Nikki est née en Iran, mais elle a grandi en Turquie et a immigré au Canada lorsqu’elle avait 10 ans. Elle se considère comme Iranienne, Turque et Canadienne. Toutefois, elle s’efforce de ne pas laisser les frontières la définir.

Nikki est ravie de jouer le rôle d’ambassadrice jeunesse. « Pour qu’un vrai changement se produise, il faut compter sur la participation de tous. On ne doit jamais sous-estimer le pouvoir qu’ont les jeunes de changer notre société. Si les enfants apprennent de leurs parents, ils peuvent aussi leur en remontrer », a-t-elle déclaré.

Story

On challenges and adaptation

When we came to Canada, my mom was a single parent with four kids. We were 8, 9, 10 and 11 years old. She didn’t really have any assets and she didn’t speak any English, so when she came here, there were a lot of really nice people who helped us along the way. There were a lot of people who went out of their way to help us make Canada our home and feel connected to the community here.

I will never ever forget those people. I can still picture their faces. I can still remember, one of them took me to Subway for the first time. I remember that experience. You can never go back and make a difference in those people’s lives. But if you remember and stay connected to those memories, you can change the future for other people’s lives.

So one of the reasons I work so closely with the immigrant communities here in Halifax is I can totally see in their eyes the same panic that was in my mom’s eyes or my own eyes. I feel like if I help those people have the same experience that I did, then tomorrow, those people will go and help someone else and can have a pay it forward mentality.

Sometimes people underestimate he stress an immigrant can go through from basic things such as finding your favourite restaurant, to your hairdresser, to your accountant, to a new language, a new culture, a new way of doing business, a new way of earning money. Everything you’ve learned and built your whole life is gone and you start from scratch, from nothing.

For example if you’re a new immigrant, you need to learn how to network here in Canada, how to start a business, – even basic networking skills, basic common sense things that we take for granted; body language, eye contact, these are all things that seem so basic to us. If you’re not from here, you could have a totally different culture. Something that would be very disrespectful in our culture here, it could be kind of the opposite over there. For example, in some cultures, if you make eye contact with somebody, it’s considered really rude.

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Les défis et l'adaptation

Lorsque nous sommes arrivés au Canada, ma mère se retrouvait seule à élever quatre enfants. Nous étions âgés de 8, 9, 10 et 11 ans. Elle ne possédait presque rien et ne parlait pas un mot d'anglais.

Lorsqu'elle a immigré ici, beaucoup de gens se sont montrés vraiment gentils et nous sont venus en aide. Ils ont fait des pieds et des mains pour que le Canada devienne notre pays.

Je n'oublierai jamais ces personnes. Je peux encore imaginer leur visage. On ne pourra jamais retourner dans le passé et changer la vie de ces gens. Cependant, si on entretient ces souvenirs, on peut changer l'avenir d'autres personnes.

L'une des raisons pour lesquelles je collabore si étroitement avec les membres des communautés immigrantes de Halifax est que, lorsque je les regarde dans les yeux, je revois exactement la même panique que je distinguais dans le regard de ma mère ou dans mon propre regard. Si j'aide ces personnes qui ont vécu la même expérience que moi, elles acquerront une mentalité altruiste et viendront en aide à quelqu'un d'autre.

Parfois, les gens sous estiment le stress que les immigrants peuvent subir. Qu'il s'agisse des choses les plus simples, comme trouver un coiffeur, un comptable ou son restaurant préféré, en passant par se familiariser avec une nouvelle langue, culture, façon de faire des affaires et de gagner sa vie. Tout ce qu'on a appris et bâti tout au long de sa vie n'existe plus. Il faut partir de zéro.

Lorsqu'on est un nouvel immigrant, il faut apprendre à se constituer un réseau, à démarrer une entreprise – même les compétences de base en réseautage: le langage corporel, le contact visuel, toutes ces choses qui nous paraissent si simples. Si on n'est pas originaire du Canada, on peut être issu d'une culture totalement différente. Un geste très irrespectueux, d'après la culture d'ici, peut plutôt passer pour le contraire ailleurs. Par exemple, dans certaines cultures, établir un contact visuel avec quelqu'un est considéré comme un geste inapproprié.