Claudia Covalciuc

Country of Origin:



Citizenship, Immigration, Racism/Discrimination, Aboriginal Issues, Human Rights & Social Justice, Refugee Experiences


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Romanian-Italian by blood and born in an Austrian refugee camp, Claudia immigrated to Canada as an infant. She and her mother returned to Romania when she was 11 and she encountered great hardships. Claudia returned to Canada alone at the age of 16, supporting herself and completing high school while living in an Aboriginal community in Nova Scotia. She completed a Bachelor of Arts in criminology and sociology with Honours in Aboriginal Governance at Saint Mary's University and hopes to attend law school.


My Canadian identity has definitely shifted over the years. When I was younger, I identified as Canadian just because I was Canadian. I didn’t really give it much thought. Through my teens, I started to question my Canadian identity, thinking: is this really who I am?

When I returned to Canada in my late teens and early 20s, I really kind of redefined who I was as a Canadian and I definitely made it more concrete that yes, I am a Canadian. More importantly, I identify with the Aboriginal communities. That’s my primary focus. They will always be my family. My roots are definitely embedded within the communities, within the culture, within the tradition.

I’m very spiritual. I follow the practices from sweat lodges to ceremonies to drumming. I drum with an Aboriginal women’s drum group, even traveling in the summer to all the mawiomis and the gatherings. It’s definitely a passion and definitely who I am now as a person. I’m very honoured to be a part of the culture and any little bit that I can do to help give back to what they’ve given me is always a priority.


Mon identité canadienne s'est transformée au fil des ans. Lorsque j'étais plus jeune, je m'identifiais comme étant Canadienne. Je n'y avais pas vraiment réfléchi. Au cours de mon adolescence, j'ai commencé à m'interroger sur mon identité: étais je vraiment Canadienne?

Lorsque je suis revenue au Canada, je me suis vraiment redéfinie en tant que Canadienne. J'ai nettement concrétisé mon identité en m'affirmant comme Canadienne. Je me suis aussi identifiée aux communautés autochtones. Ces gens formeront toujours ma famille. Mes racines sont incontestablement ancrées dans la culture, la tradition et les collectivités autochtones.

Je suis quelqu'un de très spirituel. J'ai adhéré aux pratiques autochtones, qu'il s'agisse de la hutte de sudation en passant par les cérémonies et par le tambour. Je joue du tambour dans un groupe de percussions de femmes autochtones. Pendant l'été, je participe même à tous les mawiomis et les rassemblements. C'est une véritable passion et c'est ce que je suis devenue en tant que personne. Je suis très honorée de faire partie de cette culture. La moindre chose que je puisse faire pour rendre ce qu'on m'a donné constituera toujours une priorité.